Ecuador se compromete a reducir la desnutrición infantil en un foro multisectorial

El Consejo Consultivo para prevención y reducción de la desnutrición crónica infantil participó activamente en el foro de Acciones Estratégicas por la Nueva Infancia. El presidente del Consejo Consultivo para la Prevención y Reducción de la DCI, Boris Cornejo, fue el encargado de inaugurar y clausurar el foro, expresando su compromiso con la iniciativa de la nueva infancia y planteando algunos desafíos.

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El espacio llevado a cabo los días 23 y 24 de enero de 2024 contó con la participación de representantes de los ministerios de Salud, Educación, Inclusión Económica y Social, Economía y Finanzas, y de la Agencia de Regulación y Control de Agua, así como de organismos internacionales como la OPS, UNICEF, PMA, FAO, Plan Internacional, Visión Mundial, CAF, BM, BID, Unión Europea, Naciones Unidas y USAID.

María José Pinto, Secretaria Técnica de Ecuador Crece sin Desnutrición Infantil, dio inicio al foro cuestionando a los presentes: "¿Cuándo nos olvidamos de nuestros niños?" con el propósito de definir acciones concretas para reducir la desnutrición crónica infantil (DCI) en el país, que afecta al 27,7% de niños y niñas menores de dos años. La STECSDI informó que la meta es reducir la desnutrición infantil del 20,1% al 19,1% para el 2024.

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Durante el evento, se establecieron dos mesas de trabajo para discutir cómo mejorar el acceso al paquete prioritario de servicios de salud, educación, protección social y agua segura, así como para aumentar la eficacia de los micronutrientes en polvo (MIC) en la prevención de la anemia y la DCI.

¿Qué es la agenda de acciones estratégicas por la nueva infancia?

La agenda de acciones estratégicas por la nueva infancia es un plan impulsado por la Secretaría Técnica Ecuador Crece sin Desnutrición Infantil, que busca reducir la desnutrición crónica infantil (DCI) en el país, que afecta al 20,1% de los niños y niñas menores de dos años.

La agenda se basa en seis ejes: fortalecer el sistema integral de protección social, garantizar el acceso a servicios de salud y nutrición de calidad, promover la lactancia materna y la alimentación complementaria adecuada, mejorar el acceso al agua potable y al saneamiento, fomentar la educación y la participación ciudadana, y generar información y evidencia para la toma de decisiones.

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La meta de la agenda es reducir la DCI del 20,1% al 19,1% para el 2024, lo que implica atender a más de 600 mil niños y niñas menores de dos años, con un presupuesto estimado de 1.200 millones de dólares.

La agenda cuenta con el apoyo y la asesoría del Consejo Consultivo para la Prevención y Reducción de la DCI, un órgano que reúne a representantes de diversos sectores sociales, académicos, empresariales y de cooperación, para acompañar y monitorear la implementación de la agenda.

Mesa de Trabajo: Estrategias para Incrementar el Acceso al Paquete Priorizado de Servicios

La primera mesa de trabajo se centró en analizar estrategias para mejorar el acceso al paquete priorizado de servicios esenciales, fundamentales para prevenir y reducir la desnutrición crónica infantil (DCI).

Este paquete, respaldado por evidencia científica y recomendaciones internacionales, busca asegurar el derecho a la alimentación y nutrición adecuada de los niños y niñas menores de dos años, etapa crucial para su desarrollo físico, cognitivo y emocional. El paquete incluye intervenciones como:

- Registro oportuno de nacimiento

- Lactancia materna exclusiva hasta los seis meses y continuada hasta los dos años

- Alimentación complementaria adecuada a partir de los seis meses

- Suplementación con micronutrientes en polvo (MIC) a partir de los seis meses

- Control de crecimiento y desarrollo

- Vacunación completa

- Prevención y tratamiento de la anemia y la parasitosis

- Prevención y tratamiento de las infecciones respiratorias agudas y la diarrea

- Estimulación temprana y desarrollo infantil integral

- Protección social y transferencias monetarias condicionadas

- Acceso al agua potable y al saneamiento

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Los participantes de diversos ministerios y organismos internacionales compartieron sus experiencias, avances y desafíos en la implementación del paquete priorizado. Se propusieron acciones concretas para mejorar el acceso, como:

- Fortalecimiento del sistema de seguimiento nominal de niños y niñas menores de dos años, utilizando herramientas tecnológicas y promoviendo la articulación interinstitucional.

- Ampliación de la cobertura y mejora de la calidad de los servicios de salud y nutrición, mediante la capacitación del personal, la provisión de insumos y la optimización de recursos.

-Promoción de la consejería y educación nutricional en familias y comunidades, mediante la difusión de mensajes clave, participación de líderes comunitarios y movilización social.

- Mejora del acceso al agua potable y saneamiento, mediante inversiones en infraestructura, gestión integrada de recursos hídricos y promoción de hábitos de higiene.

Estas acciones representan un compromiso conjunto para garantizar el acceso equitativo a servicios que son fundamentales para el bienestar y desarrollo de la niñez en Ecuador.

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 Segunda Mesa de Trabajo: Estrategias para Mejorar la Efectividad de los Micronutrientes en Polvo (MIC)

La segunda mesa de trabajo se enfocó en examinar estrategias para aumentar la efectividad de los micronutrientes en polvo (MIC), una intervención crucial que consiste en sobres que contienen hierro, minerales y vitaminas, mezclados con los alimentos de niños y niñas de seis a 23 meses, para prevenir y tratar la anemia y la desnutrición crónica infantil (DCI). Los MIC representan una intervención de bajo costo y alto impacto, demostrada efectiva para mejorar el estado nutricional de la niñez, y son parte del paquete priorizado de la agenda de la nueva infancia.

Entre los compromisos y acciones de esta mesa de trabajo para el combate de la desnutrición crónica infantil surgió:

 - Asegurar la disponibilidad y la distribución de las MIC en los establecimientos de salud y en los programas sociales, mediante la coordinación intersectorial y el fortalecimiento de la cadena de suministro.

 - Clarificar los roles de cada institución en los territorios de los GAD’s provinciales, cantonales y parroquiales, para que se pueda aportar a las metas trazadas en torno a la DCI.

 - Generar incentivos y beneficios a los GAD’s para que se comprometan a realizar acciones efectivas en sus territorios para prevenir y reducir la DCI.

 - Realizar un encuentro entre la AME, CONGOPE y CONAGOPARE para hacer una presentación de la ENDI, de la Estrategia Nacional, y presentar los indicadores y datos actualizados de cada nivel territorial para que a través de estas agremiaciones se diseñen herramientas o guías que faciliten a los GAD’s las intervenciones. 

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Las propuestas concretas surgidas de estas discusiones, como fortalecer la coordinación intersectorial y garantizar la disponibilidad de los micronutrientes en polvo, señalan un camino claro hacia la acción. Queda claro que la lucha contra la desnutrición infantil no es tarea de un solo actor, sino un compromiso conjunto que requiere de esfuerzos coordinados y continuos.

"Nunca más nos vamos a olvidar de nuestros niños",  fueron las palabras de cierre del foro, haciendo un llamado a la conciencia y la acción de todos los sectores para revertir la situación de la DCI en el país.

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